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lunes, 24 de enero de 2011

Kathy Marshall, Reina por un Día




A la señorita Marshall le regalaron en 1961 algunas clases de guitarra. Lejos de continuar con la afición familiar por la música de raíces (hillbilly y country, esencialmente) a la jovencita le tiró más la cosa instrumental y comenzó a soltarse con temas de Duane Eddy y los Ventures. "A principios de 1963 descubrí un tema surf, Pipeline, me atrapó, se convirtió en una obsesión...lo tocaba una y otra vez, sin parar, nota a nota...hasta que me lo aprendí de memoria." Su madre había contratado una banda de surf para la fiesta de graduación de 9º grado de la hermana de Kathy, The Blazers. Su manager, Vern Acree, observó la técnica de aquella muchacha de ¡¡13 añitos!! y tan impresionado quedó con ella y su recién adquirida Fender Jaguar, que no solo la dejó tocar con el grupo al final del show, le propuso llevarla de estrella invitada en todos sus bolos por California. No la pagaban un dólar por ello, pero fue un año y pico de aprendizaje divertido y en el que consiguió cierta notoriedad en una escena que se rindió ante su elegancia y velocidad en el traste.
"The Retail Clerk's Hall era la meca para todos los teenagers y grupos surf de Orange County. Todos los grandes nombres pasaron por su escenario: Jan & Dean, The Righteous Brothers, Beach Boys, Dick Dale...La banda residente del Retail eran Eddie & The Showmen, hacían un descanso de una hora entre sets y solían invitar a bandas locales a tocar durante esa hora. Enviaron a Reb Foster para una audición nuestra en el Revelaire Club en Redondo Beach. Le gustó mucho lo que hacía con Blazers y nos invitó al
Retail. Nuestra primera aparición la
hicimos el 18 de Junio del 64. Después del
concierto, Bert Bertrand (padre del
guitarrista Eddie y manager del grupo) me preguntó si estaba dispuesta a compartir set con los Showmen...casi me caigo muerta de la emoción. Templé mis nervios y me atreví a crear una rivalidad amistosa con Eddie en el escenario. El público lo adoraba y se portó genial conmigo. Esa noche rompí mi primera cuerda...".
Kathy alternó durante meses su colaboración junto a las dos bandas, sin fallar un solo viernes noche en el Retail Clerks junto a Eddie & The Showmen, hasta que cerraron el local y se trasladaron como banda residente al Revelaire de Redondo. Bert Bertrand también era por esa época manager de los Crossfires, asi que la jovencita se acopló a sus directos como invitada. Enrolada en las giras Surfinanny de Walt Phillips compartiendo cartel con las tres bandas y varias más, llegó a visitar Hawaii y a tocar su Jaguar frente a 10.000 soldados destinados allí. Hasta 1967 que hizo su última aparición musical, compartió escena además con The Baymen, PJ & The Galaxies o David Marks & the Marksmen. Coincidir sobre las tablas con Dick Dale y ser invitada a tocar junto a él, acompañándole en The Wedge (el maestro era famoso por NO compartir repertorio y mucho menos protagonismo) tendría una consecuencia lógica, Kathy Marshall se convirtió desde ese día en la Reina de la Guitarra Surf. Su graduación en el Instituto en 1968, marcó el fin de esta leyenda que parece un cuento de hadas, pero fue real, dando paso a una vida normal con trabajo y matrimonio. Durante décadas ejerció como profesora de guitarra clásica en California. Una lástima que su único material grabado quedara inédito, con dos temas compuestos especialmente para ella por los Ventures, Mel Taylor y Don Wilson. Dos canciones que ni siquiera llegaron a tener título...

Las fotografías y declaraciones han sido extraídas del magnífico libro SURFIN' GUITARS de Robert Dalley (1988)

2 comentarios:

RockenMexico (guszamora) dijo...

Excelente reseña....y si, vaya reina de surf...saludos: GZ

Eloy RB dijo...

Una pena no tener documento sonoro para verla en acción, busquen fotos por la red y vean la cara de Eddie Bertrand mirándola tocar en escena, era muy divertido...